Das American Folk Art Museum (AFAM) hat angekündigt, die versprochene Gabe, eine Skulptur des amerikanischen Künstlers William Edmondson (1874, Davidson County, Tennessee—1951, Nashville, Tennessee). Die Skulptur wurde dem Museum zu Ehren des 60-jährigen Bestehens von AFAM von Brian Donnelly (alias KAWS), einem Künstler, Sammler und Mitglied des Kuratoriums des Museums, angeboten.

Bei dem Werk handelt es sich wahrscheinlich um die seit langem vermisste Martha-Maria-Skulptur, die zuletzt öffentlich in der Ausstellung Trois siècles d’art aux États-Unis („Drei Jahrhunderte amerikanischer Kunst“ oder „amerikanische Kunst 1609-1938“) zu sehen war, die das Museum of Modern Art (MoMA) auf Einladung der französischen Regierung für das Musée du Jeu de Paume von Mai bis Juli 1938 organisierte. 84 Jahre später wird die Skulptur erneut in der AFAM-Ausstellung Multitudes gezeigt, die am 21.

„Seit den frühen 1960er Jahren setzt sich das American Folk Art Museum für die Arbeit von William Edmondson ein, studiert und präsentiert sie. Tatsächlich war die erste monografische Ausstellung des Museums im März 1965 Edmondsons Skulptur „, sagte AFAM-Direktor und CEO Jason T. Busch. “Wir sind KAWS für dieses großzügige Geschenk dankbar, das ein weiteres Beispiel für seine inspirierende Unterstützung des Museums ist.”

Die ursprüngliche Besitzerin des Werkes, Mrs. Cornelius N. Bliss Jr. (ursprünglich Zaidee C. Cobb) aus New York, erwarb es im Rahmen der Entstehung der Ausstellung Sculpture by William Edmondson im Jahr 1937 im MoMA. Ihr Ehemann Cornelius N. Bliss Jr., ein amerikanischer Kaufmann, Politiker und Kunstsammler, war der Bruder von Lillie P. Bliss, einer Gründerin des MoMA. Ihr Sohn, Anthony Addison Bliss, besaß das Werk bis zu seinem Tod im Jahr 1991. Die Skulptur kam zu AFAM und Mr. Donnelly von Anthony Addison Bliss ‚Witwe Sally Bliss.

Viele Jahre lang wurden Martha und Mary im Freien auf dem Grundstück von Sally Bliss in St. Louis, Missouri, installiert. Es wurde kürzlich von John Foster, einem Pädagogen, Grafikdesigner und Sammler, wiederentdeckt, der Dr. Valérie Rousseau, Kuratorin für Ausstellungen und Kuratorin von Art Brut & Autodidaktische Kunst bei AFAM, kontaktierte. Das Stück wurde durch natürliche Elemente verändert, aber nicht beschädigt und von der Restauratorin Linda Nieuwenhuizen konserviert und gereinigt.

„Als Bewunderer von William Edmonsons Werk bin ich froh, dass diese Skulptur im American Folk Art Museum ein Zuhause haben wird, wo ein breiteres Publikum auch die Bedeutung dieses unglaublichen Künstlers entdecken könnte“, sagte KAWS.

Sally Bliss kommentierte: „Ich habe über 50 Jahre in New York gelebt. Während dieser Zeit kannte ich das American Folk Art Museum gut. Ich bin aufgeregt und froh zu wissen, dass diese Skulptur bald im Museum ausgestellt wird. Mein Mann und ich beabsichtigen, nach New York zu reisen, um es zu sehen, wenn die Ausstellung im Januar eröffnet wird.”

Zu Edmondsons Lieblingsthemen gehören die beiden Schwestern Martha und Mary. Die Harper’s Bazaar-Fotografin Louise Dahl-Wolfe (USA, 1895-1989) lernte Edmondsons Werk um 1936-1937 bei einem Besuch in Nashville kennen und machte das MoMA auf die Kunstwerke aufmerksam. Die von AFAM erworbene Version von Martha und Mary erscheint in einem von Dahl-Wolfes Kontaktblättern, wahrscheinlich auf Edmondsons Hof fotografiert.

“Die Wiederentdeckung dieses exzellenten Edmondson ist eine überzeugende Geschichte. Es wird ein feierlicher Moment sein, Martha und Mary in der kommenden Ausstellung Multitudes zu zeigen, wo es in Edmondsons größerem Repertoire kontextualisiert wird “, sagte Dr. Rousseau. „Dies ist eine wichtige Ergänzung der Sammlung des Museums. Wir sind zutiefst dankbar für die außergewöhnliche Unterstützung von KAWS und dankbar für die fruchtbare Zusammenarbeit, die diese Akquisition ermöglicht hat.”

Verwandtes Programm

Am 9. Dezember 2021 nimmt Brian Donnelly gemeinsam mit Valérie Rousseau das lebhafte Interesse der Künstlerin an der Arbeit autodidaktischer Künstler unter die Lupe. Weitere Informationen finden Sie auf der Website des Museums.

Über William Edmondson

William Edmondson wurde als Sohn ehemals versklavter Eltern auf der Compton-Plantage in der Nähe von Nashville, Tennessee, geboren. Edmondsons früheste Aufträge waren Grabmarker und Gartenskulpturen. Seine biblischen Figuren, Engel, Tiere, Gemeindeführer und Helden wurden jeweils von den syndizierten Bildern auf Nashvilles afroamerikanischen Friedhöfen informiert.

Edmondson, der zu Beginn der Weltwirtschaftskrise seinen Krankenhausjob verlor, behauptete, in den frühen 1930er Jahren eine himmlische Vision erlebt zu haben, und zitierte eine körperlose Stimme, die ihn anwies, seine Werkzeuge zu sammeln und mit der Arbeit an einem Grabstein zu beginnen. Wie er poetisch bezeugte: „Ich schaute in den Himmel, und genau dort, im Mittagslicht, hängte er einen Grabstein auf, den ich machen sollte. Gott gib mir dieses Ding.“ Edmondson, ein frommes Mitglied der United Primitive Baptist Church, kam dieser göttlichen Anweisung umgehend nach. Bald füllte sich der Hof hinter seinem Haus mit Kalksteingrabsteinen und Skulpturen. Er bezeichnete seine Werke regelmäßig als „Wunder.”

Edmondsons Arbeit war das Thema von AFAMS Ausstellung 1965, Folk Carvings by William Edmondson, und der Ausstellung 2000, The Art of William Edmondson.

Über die Gifts of Art-Kampagne des Museums

Während seines Jubiläums wird das Museum seiner Sammlung Werke hinzufügen, um eine integrative, nuancierte und aussagekräftige Geschichte von Volks- und autodidaktischer Kunst über Zeit und Ort hinweg zu präsentieren. Von bemerkenswerten Einzelobjekten bis hin zu umfangreichen Sammlungen von Kunstwerken und Archivdokumenten werden diese Beiträge, Nachlässe und versprochenen Geschenke in kommenden Ausstellungen gezeigt oder online verfügbar sein.

Über das American Folk Art Museum

Das American Folk Art Museum engagiert Menschen aller Hintergründe durch seine Sammlungen, Ausstellungen, Publikationen und Programme als führendes Forum, das das Verständnis und die Wertschätzung von Folk- und autodidaktischer Kunst über Zeit und Ort hinweg prägt. Das Museum feiert 2021 sein 60-jähriges Bestehen.

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