Die Pharmaindustrie hat sich ein neues Ziel gesetzt: RNA-Moleküle.

Das genetische Material der RNA wandelt DNA in Proteine um. In den letzten zwei Jahrzehnten haben Wissenschaftler Wege entwickelt, RNA in Medikamente umzuwandeln.

Einige zugelassene Medikamente töten RNA, indem sie verhindern, dass Zellen ein krankheitserregendes Protein bilden. COVID-19-Impfstoffe hingegen versorgen die Zellen mit Boten-RNA (mRNA), die sie dazu veranlasst, das Coronavirus-Spike-Protein herzustellen und eine Immunität dagegen zu entwickeln.

Jetzt starten Unternehmen, von kleinen Biotech-Unternehmen bis hin zu multinationalen Pharmagiganten, ermutigt durch den Erfolg der mit mRNA-Technologie entwickelten COVID-19-Impfstoffe, Projekte, richten ihre Programme aus und arbeiten mit anderen zusammen, um RNA-Führer zu werden.

RNA-Fieber ist das jüngste Beispiel für die Herdenmentalität der Pharmaindustrie.

Von Schmerzmitteln über Blutdruckpillen bis hin zu Krebsbehandlungen der nächsten Generation gibt es in der Branche zahlreiche Beispiele für Unternehmen, die nach entscheidenden Erfolgen in die Forschung einsteigen.

Dies wirft auch eine klassische Frage in der Biotechnologie auf: Ist es eine Blase oder ein Boom?

Kleine Biotech-Unternehmen haben sich radikal der RNA zugewandt
Nicht alle RNA-Unternehmen reagieren auf dieselbe Struktur, und die jüngste Begeisterung hat einige kleine Biotechnologien zu einer radikalen Wende veranlasst.

Zunächst begannen Investoren in diese neuen Unternehmen zu investieren. Aber diese Dynamik scheint vorübergehend zu sein.

Brooklyn ImmunoTherapeutics zum Beispiel ist ein kleines Biotech-Unternehmen, das im März nach der Fusion mit einem Unterhaltungsunternehmen namens NTN Buzztime an die Börse ging.

Das Unternehmen konzentrierte sich auf ein Krebsmedikament, das sich in einem frühen Entwicklungsstadium befand, aber seine Aktionen stiegen im April und Mai um mehr als 1,500% und erreichten eine maximale Bewertung von mehr als 3,200 Millionen Dollar.

Dieser Anstieg war auf eine Vereinbarung zurückzuführen, eine mRNA-Technologie zu lizenzieren, und auf einen umfassenden Plan, diese Technologie zur Entwicklung gentechnisch veränderter Behandlungen “für mehrere Krebsarten und Bluterkrankungen“ zu verwenden.“ Das Unternehmen hat später anerkannt, dass die ersten Studien am Menschen in diesem Bereich Jahre entfernt sind.

Howard Federoff, CEO von Brooklyn ImmunoTherapeutics, erklärte in einer Erklärung, dass der neue mRNA-Ansatz “ einen erheblichen Mehrwert für die Aktionäre und die Fähigkeit schaffen wird, neue Medikamente anzubieten.”

Brooklyn ImmunoTherapeutics ist in dieser RNA-Wendung nicht allein.

Gritstone Bio war bis vor kurzem eine Krebs-Schwerpunkt Biotechnologie-Unternehmen. Gegründet in 2015, entschied es, dass es einen Schub gebrauchen könnte. Es ging 2018 an die Börse, aber seine Aktien waren bis Ende 2020 um mehr als 70% gefallen.

Im Januar förderte das Unternehmen einen neuen Ansatz für die Erforschung von Infektionskrankheiten und begann mit der Entwicklung eines auf mRNA basierenden COVID-19-Impfstoffs. Der Kurs seiner Aktien stieg in den folgenden Tagen um mehr als 300% und erreichte eine Bewertung von 1,200 Millionen Dollar.

Der CEO von Gritstone, Andrew Allen, erklärte Business Insider, dass seine Arbeit mit mRNA mehr als eine Fokusänderung, eine Horizonterweiterung sei, und stellte klar, dass die Biotechnologie den Wert von RNA seit vielen Jahren untersucht.

Dennoch räumt Allen ein, dass die Begeisterung rund um die RNA hoch ist, was Gritstone geholfen hat, Investoren anzulocken und mehr Geld zu sammeln. Dies beinhaltet eine $ 55 Millionen Runde der privaten Finanzierung im September.

„Wenn Sie auf diese Welle steigen, können Sie beispielsweise Kapital beschaffen, und als nächstes können Sie dieses Kapital aufbewahren, da Sie es nächste Woche benötigen, wenn sich die Welle anderswo bewegt hat“, sagt er.

Diese Verschiebung des Interesses war für einige Anleger schmerzhaft. Gritstone hat seit diesem Januar-Höchststand 63% seines Wertes verloren, und die Aktien von Brooklyn ImmunoTherapeutics sind seit ihrem Allzeithoch im Mai um fast 90% gefallen.

Selbst Unternehmen, die sich bereits auf RNA konzentrieren, haben einen Weg gefunden, ihren Wert zu verdoppeln.

Zum Beispiel hat GreenLight Biosciences im vergangenen Jahr seine Arbeit an mRNA von der Fokussierung auf Alternativen zu Pestiziden auf Therapien beim Menschen ausgeweitet. Jetzt nutzt GreenLight das wachsende Interesse an der mRNA, um an der Börse zu debütieren und im August der Übernahme einer Tochtergesellschaft im Wert von 1,2 Milliarden US-Dollar zuzustimmen.

„Greenlight zielt darauf ab, einige der weltweit größten Probleme mit RNA zu lösen, von erschwinglichen Impfstoffen und Therapien bis hin zum Bienenschutz“, erklärt Andrey Zarur, CEO von GreenLight, in einer Erklärung und fügt hinzu, dass klinische Studien mit seinem COVID-19-Impfstoff im nächsten Jahr beginnen sollen.

Pharmariesen und Risikokapital haben auch in die RNA-Forschung eingestiegen
Am anderen Ende der Pharmaindustrie beeilen sich große Arzneimittelhersteller, RNA-Technologien zu entwickeln.

Das französische Pharmaunternehmen Sanofi, mit einem Budget von 120.000 Millionen Dollar, zahlte im September mehr als 3.000 Millionen, um das auf mRNA und Bio spezialisierte Unternehmen zu erwerben.

Die britischen Pharmaunternehmen GlaxoSmithKline und AstraZeneca haben in die mRNA-Spezialisten CureVac und VaxEquity investiert, um ihre eigene Präsenz in der RNA-Forschung zu stärken. Pfizer geht mit BioNTech über seine Arbeit an COVID-19 hinaus und stellt ein eigenes mRNA-Team ein, um andere Krankheiten anzugehen.

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